soldaten im krieg

Kindheit im 1. Weltkrieg

Nicht nur für die Soldaten ist Krieg ein furchtbares Erlebnis, sondern vor allem auch für unschuldige Kinder im Krieg. Viele Kinder hatten während des 1. Weltkrieges eine schwere Zeit, da ihre Väter, Brüder und Onkel im Dienst waren.
Über 500.000 Kinder verloren ihren Vater im Ersten Weltkrieg. Es war der größte Verlust an Vätern in der modernen britischen Geschichte. Die Kinder wurden in der Schule über den Krieg unterrichtet und hatten ein starkes Bewusstsein für das, was vor sich ging. Dennoch wurde von den Kindern erwartet, dass sie ihren Beitrag zur Arbeit, zum Sammeln von Spenden und zur Hilfe zu Hause leisten sollten.

Auch für Babys war der Krieg etwas Schreckliches. Sie waren sich natürlich noch nicht vollkommen darüber bewusst, was vor sich ging, aber unbewusst hat der Krieg natürlich große negative Auswirkungen auf die kleinen Kinder gehabt. Deshalb war es wichtig, dass die Eltern, wann immer es ging, für ihr Baby da waren und Fürsorge leisteten. Als hilfreich haben sich in dieser Zeit bereits Babyschaukeln erwiesen, mit denen die Kinder beruhigt werden konnten.

Kriegsgeborene

Babys und Kinder hatten im Krieg tendenziell bessere Chancen als zuvor. Die Ernährung von Mutter und Kind wurde verbessert, Hebammen und Ärzte wurden besser ausgebildet, und durch Initiativen der Regierung hatte das Wohlergehen der Kinder oberste Priorität.
Die Säuglingssterblichkeitsrate ging in Großbritannien während des Krieges zurück; es war das einzige europäische Land, in dem die Säuglingssterblichkeitsrate sank.

Vor dem Krieg ersuchte der Gemeindevorstand den Grafschaftsrat und die Gesundheitsbehörden um die Genehmigung, Kinder- und Mütterfürsorgearbeit zu leisten, wobei der Vorstand die Hälfte der erforderlichen Mittel bereitstellte. Dazu gehörten die Krankenhausbehandlung für die Nachsorge, Säuglings- und Kinderkliniken, Pränatalkliniken und Hausbesuche.

1916 machte der Regierungsrat weitere Verbesserungen durch die Finanzierung der Gehälter von Gesundheitsinspektoren und Gesundheitsbesuchern, die in der Schwangeren- und Kinderfürsorge tätig waren. Das Hebammengesetz wurde 1916 ebenfalls geändert, um eine strengere Ausbildung von Hebammen zu gewährleisten.

Der 1. Weltkrieg in der Vorstellung eines Kindes

Die Kinder hatten ein starkes Bewusstsein für das, was in Europa vor sich ging, und sie hätten in der Schule darüber unterrichtet werden können. Ihr Bewusstsein spiegelt sich in den archivierten Geschichten und Gedichten wider, die sie an lokale Zeitungen geschickt hatten.
Hier sind einige Stücke, die in der regelmäßigen Kinderkolumne „Childrens Circle“ des Dudley Herald geschrieben wurden
13. Februar 1915, Dudley Herald.

James Wilson, Netherton, sagt: „Ich verstehe nicht, wie man dies als Heiligen Krieg bezeichnen kann. Denn was kann heilig sein an der Abschlachtung unschuldiger Frauen und Kinder, der Zerschlagung friedlicher Häuser und dem Tod und der Verstümmelung Tausender unserer Ernährer? Zwölf Nationen gehen sich gegenseitig an die Kehle, wenn eine Handvoll Kämpfer sich darum bemühen.
Ein Gedicht, das von Ihrer liebenden Tochter Ethel Cole, 146 High Street, Dudley, eingesandt wurde:

MEIN VATER IST EIN SOLDAT.
Ich verstehe nicht viel vom Kämpfen,
Und ich habe noch nie ein Schwert gesehen.
Aber Daddy ist weg und hat uns verlassen.
Und sie sagen, er wird belohnt.
Aber, oh ich, das Haus ist einsam,
Und die arme Mutter ist schrecklich traurig.
Sie ist eine einzige Freude, nur eine
Und jetzt bin ich es, der Papa verloren hat.
Man sagt, Dad ist ein Soldat.
Und er sollte gehen und kämpfen;
Und unsere Nachbarn sagen, er sei mutig.
Und ich bin sicher, dass er richtig geht.
Aber, oh je, wir vermissen ihn so sehr.
Und die arme Mutter sitzt und seufzt
Und ich weiß, dass sie sehr beunruhigt ist.
Bei den Tränen in ihren Augen

Beitrag der Kinder an der Heimatfront

Das Schulabgangsalter wurde erst 1918 auf 14 Jahre angehoben, so dass einige Kinder bereits arbeiteten oder zur Arbeit geschickt worden wären, um die im Krieg kämpfenden Arbeitskräfte zu ersetzen.

Die Kinder halfen weiterhin zu Hause, einige Kinder hätten zusätzliche Verantwortung übernommen, wenn ihre Mutter irgendeine Art von Kriegsarbeit verrichtete.
Die Kinder organisierten auch Eiersammlungen und Spendenaktionen, und wohlhabendere Kinder investierten in Kriegskredite, um ihre Hilfe im Krieg zu leisten.