13 Millionen deutsche Soldaten: Ein Blick auf den Ersten Weltkrieg in Zahlen

Deutschland und Russland erlitten die meisten Opfer im Ersten Weltkrieg, der vor 100 Jahren im November endete. Was sagen die Zahlen des Krieges über das Ausmaß und den Schrecken des Konflikts aus?
Da es keine verlässlichen Statistiken aus dem 52 Monate dauernden Krieg vor einem Jahrhundert gibt, sind die Zahlen schwer zu ermitteln, was die zum Teil erheblichen Unterschiede zwischen den Historikern erklärt.
Die AFP hat die am weitesten verbreiteten Zahlen aus dem Ersten Weltkrieg zusammengetragen und in den Fällen, in denen noch große Diskrepanzen bestehen, Schätzungen vorgenommen.

Mehr als 70 Nationen

Selbst diese Zahl ist heikel, da viele der mehr als 70 heutigen Nationen, die in den Konflikt hineingezogen wurden, noch nicht die Unabhängigkeit von den sechs Imperien und Kolonialmächten im Herzen des Konflikts erlangt hatten: Österreich-Ungarn, Großbritannien, Frankreich, Deutschland, Russland und das Osmanische Reich.

Ein Dutzend unabhängige Nationen zogen zu Beginn des Krieges 1914 in den Krieg, die übrigen traten später ein, wie z.B. Italien 1915 und die Vereinigten Staaten 1917.

Die kriegführenden Nationen machten zusammen mehr als 800 Millionen Menschen aus, was damals mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung ausmachte.
Nur etwa 20 Länder auf der ganzen Welt sollten während des gesamten Konflikts neutral bleiben, die meisten davon in Lateinamerika oder Nordeuropa.

70 Millionen Truppen

Zu Beginn wurden von den Kriegsparteien etwa 20 Millionen Männer mobilisiert, die Zahl stieg mit der Verschleppung und Ausweitung des Krieges auf etwa 70 Millionen.
Es gab acht Millionen Soldaten aus Frankreich, 13 Millionen aus Deutschland, neun Millionen aus Österreich-Ungarn und sechs Millionen aus Italien.
Großbritannien schickte neun Millionen Männer, darunter Truppen aus dem gesamten britischen Empire, vor allem aus Indien. Die Vereinigten Staaten entsandten vier Millionen.

10 Millionen Soldaten getötet

Deutschland und Russland erlitten die höchste Zahl an Toten und Verwundeten, wobei die Zahl der Toten und Verwundeten auf 10 Millionen Soldaten geschätzt wird und sich die Zahl der Verwundeten insgesamt mehr als verdoppelt hat.
Hier ist eine breite Aufschlüsselung:

  • Russland: zwei Millionen Tote, fünf Millionen Verletzte;
  • Deutschland: zwei Millionen Tote, 4,2 Millionen Verwundete;
  • Frankreich: 1,4 Millionen Tote, 4,2 Millionen Verwundete;
  • Österreich-Ungarn: 1,4 Millionen Tote, 3,6 Millionen Verletzte;
  • Großbritannien und das Britische Empire: 960.000 Tote, zwei Millionen Verletzte;
  • Italien: 600.000 Tote, eine Million Verletzte;
  • Osmanisches Reich: 800.000 Tote;
  • Vereinigte Staaten: 117.000 Tote.
  • Serbien erlitt 130.000 Tote und 135.000 Verwundete, das sind drei Viertel seiner Streitkräfte, die schlimmsten Verluste im Verhältnis zur Größe seiner Armee.

Artilleriebeschuss verursachte 70 Prozent der Opfer in den Kämpfen, danach wurden zwischen fünf und sechs Millionen Männer lebenslang verstümmelt.
Der erste groß angelegte Einsatz chemischer Waffen erfolgte 1915, als die deutschen Streitkräfte angeblich Chlorgas in Belgien einsetzten.
Das giftige Gas forderte schließlich 20.000 Todesopfer im Laufe des Krieges.

Millionen von Zivilisten starben

Es wird geschätzt, dass zwischen fünf und 10 Millionen Zivilisten in dem Krieg und seinen Folgen getötet wurden, was eine genaue Zahl schwierig zu ermitteln ist.
Die Zahl der Toten umfasst im Allgemeinen sowohl die Opfer der eigentlichen Kämpfe als auch die Opfer der daraus resultierenden Zwangsumsiedlungen, der Hungersnot und der nachfolgenden Bürgerkriege in Russland, Osteuropa und der Türkei.

Einige Historiker rechnen die umstrittene Zahl von 1,2-1,5 Millionen Armeniern, die im Osmanischen Reich massakriert wurden, mit ein.
Eine spanische Grippeepidemie, die am Ende des Krieges ausbrach und sich dann über die ganze Welt ausbreitete, forderte in Europa Dutzende von Millionen von Menschenleben.

Weitere Zahlen

-Es gab sechs Millionen Kriegsgefangene.
-Bis 1915 lebten etwa 20 Millionen Zivilisten unter der Besetzung Deutschlands, Österreich-Ungarns und Bulgariens. Die meisten befanden sich in Belgien, Frankreich, Polen und Serbien.
-Der Krieg hinterließ 10 Millionen Flüchtlinge in ganz Europa.
-Und drei Millionen Witwen und sechs Millionen Waisen.
-Während des Konflikts wurden rund 1,3 Milliarden Granaten abgefeuert.
-Etwa 10 Milliarden Briefe und Pakete wurden zwischen den Kämpfern an der Front und ihren Lieben in der Heimat ausgetauscht.
Man schätzt, dass der Krieg die wichtigsten Parteien das Drei- oder Vierfache des BIP der europäischen Akteure, die durch den Konflikt ruiniert wurden, gekostet hat.